Если вы когда-нибудь ездили на автобусе из Пушкина в Александровскую, или наоборот, то наверняка обращали внимание на небольшие ворота на границе Александровского и Баболовского парков. При царской семье они служили постом охраны и постоянным жильём для сторожей — отставных военных. Соединяли эти два примечательных здания – чугунные ворота, украшенные интересным орнаментом в виде арок и увенчанные шарами. Сторожа регулярно объезжали парк на двухколесной конной повозке. Ворота были построены в 1823-1824 гг. архитектором Адамом Менеласом в неоготическом стиле, в котором возведены многие здания Александровского парка. Через Красносельские ворота в Александровский парк могла попасть «европейская» публика, не считая те дни, когда в Царское Село приезжала семья императора. В 1846 году в связи с объединением парков чугунная часть ворот была перенесена на Старокрасносельс кую дорогу. К сожалению, во время Великой Отечественной войны здания ворот сильно пострадали, и долгое время стояли в полуразрушенном состоянии. Повреждены были и первоначальные чугунные ворота. Восстановление зданий началось в 2005 году. После завершения реставрации в 2008 году в них также разместились работники парка, как и много лет назад. А чугунные ворота из Баболовского парка вернули на прежнее место. У Красносельских ворот есть ещё одно название — Слоновьи ворота, которое они получили из-за рядом построенного в 1828 году Слоновника. В нём содержали слонов, привезенных из Южной Монголии. Их регулярно привозили в Царское Село, первый был доставлен сюда в 1832 году. В 1839 году бухарский хан подарил императору Николаю I слона и двух верблюдов, которые практически год в сопровождении двух Бухарцев шли пешком из Бухары в Санкт-Петербург. Именно к этому слону все относились по-особенному, для царской семьи он стал настоящим любимцем, зимой, чтобы он не замёрз, его обвешивали огромными войлочными одеялами. Слоны в Царском СелеОднако Слоновник был не только развлечением, но и обязательным местом посещения в рамках учебной программы. Дети императора кормили слона яблоками и сахаром, выгуливали его по парку, а воспитатели просили в учебных целях их осмотреть зубы и ступни животного. Помощник воспитателя великого князя Константина, Ф.С. Лутковский, писал: «После полудни ходили к слону, которому великий князь давал сахару и очень много забавлялся его беганьем по двору и искусством щипать хоботом траву». На ежегодное содержание любимого слона выделяли около 18 тысяч рублей. Из воспоминаний Фёдора Петровича Литке, русского географа и мореплавателя: «Сделали прощальный визит слону. Преумное и доброе животное, он родился от ручной пары в Бухаре — насколько мне известно, прислан государю от хана в подарок. Егерь, на руках которого он остается, говорил, что вчера он развозился, ревел и вертелся. Он ест в день 2 пуда лепешек, которые пекут для него с маслом и сахаром, и пуд 6 сена, и выливает 2 ушата воды».

Слоновий павильон в Царском СелеДеревянный Слоновий павильон был построен в «индийском» стиле, а рядом с ним располагались хозяйственные пристройки и большой двор, обнесенный металлической оградой. Преподаватель русского языка и литературы великих князей Николая и Михаила П. Г. Ободовский преподнес им в подарок маленьких медвежат. В павильоне также содержался леопард, присланный бразильским императором и як, привезённый из Китая. Помимо этого, в зверинце жили ручные зубры, верблюды и обезьяны. Но, всё же, слонам уделяли больше внимания: в жаркую погоду смотритель шел со слоном в дальнюю часть парка к пруду, где тот с удовольствием купался, окунался в воду, набирал её хоботом и обливался. Пруд так и назывался «Слоновый». Сам император Николай II и его дети часто посещали Царскосельский слоновник. Царь не раз записывал в свой дневник о посещении павильона: «Привел с Алексеем слона к нашему пруду и потешался его купанию» (9 июня 1914 г.), «Снова было купание слона, этот раз присутствовали Алике и все дети» (10 июня 1914 г.), «Смотрели на купание слона» (14 июля 1915 г.). Последний слон в Царском Селе был застрелен в 1917 году революционными матросами, этот эпизод завершает историю Слоновьего павильона, он был разрушен, но память о нём сохранили ворота.