Этот человек сделал популярной не имеющую практического применения космологию. И напомнил всем, что истинное призвание науки — не изменить мир, а понять его.

14 марта не стало британского физика-теоретика Стивена Хокинга. Яркий представитель мировой науки доказал, что человеческий разум не имеет границ, его возможности бесконечны, даже если у тебя тяжелейшее неизлечимое заболевание.

Стивен Уильям Хокинг, которого считают единственным наследником Эйнштейна, родился 8 января 1942 года в Оксфорде (Великобритания). Родился ровно через триста лет после смерти Галилея.

Интерес к физике и математике мальчик начал проявлять в средней школе, это и определило его будущее — в 1962 году он закончил физический факультет Оксфорда, затем поступил в Кембриджский университет, где изучал космологию.


Болезнь

В 21 год Стивену поставили диагноз — боковой амиотрофический склероз, который в дальнейшем привел к полному параличу. С 1985 года он общался с окружающими с помощью синтезатора речи. Его инвалидная коляска была оснащена компьютером, которым он управлял с помощью датчика, закрепленного у щеки — только она сохранила подвижность. Неизлечимая болезнь превратила Хокинга, по его же словам, в «гипертрофированный мозг на колесиках».


Научная деятельность

Хокинг — автор теории «испарения» черных дыр за счет радиации. Исследовательскую деятельность начал вести еще в годы учебы. Преподавал теорию гравитации, гравитационную физику, занимался вопросами общей теории относительности. При Кембриджском университете основал Центр теоретической космологии.

 

Кстати, в Кембридже он занимал тот почетный профессорский пост, который когда-то принадлежал Ньютону. 


Личная жизнь

В 1965 году Стивен женился на Джейн Уайлд, студентке лингвистического факультета Кембриджского университета.

«Его чувство юмора и независимость покорили меня. Было так приятно слушать истории этого необычного человека — в основном из-за того, что рассказывал он их, то и дело задыхаясь от хохота над собственными шутками. Многие из этих шуток были про него самого», — рассказывает Джейн.

В семье родились двое сыновей и дочь. После более 20 лет брака супруги развелись, однако продолжали дружить. В 1995 году ученый женился на своей сиделке Элайн Мэйсон, брак продержался 11 лет…


Иная деятельность

Несмотря на болезнь, Стивен Хокинг много путешествовал и вел активный образ жизни: его интересовала политика, он поддерживал ядерное разоружение, борьбу с изменениями климата. На видоизмененном самолете Boeing-727 совершил полет над Атлантикой, испытав на себе состояние невесомости. Он снимался в рекламе, музыкальных клипах, в кино играл самого себя. Кроме того, Хокинг неоднократно становился героем мультфильмов, где сам озвучивал своего персонажа.

Ученый принимал активное участие в создании познавательных фильмов и научно-популярных книг, в том числе для детей. Учреждена медаль, которая носит его имя. Хокинг считал, что наука ничем не хуже, к примеру, музыки.

Возможно, секрет Стивена Хокинга в том, что он никогда не жаловался — только на то, что голосовой синтезатор, при помощи которого ему приходится общаться с миром, говорит с американским акцентом.


ЛЮБОПЫТНО

Хокинг о конце света

Рассуждая о рождении Вселенной, Стивен Хокинг не мог не задумываться и о конце света для человечества. Он прогнозировал четыре варианта возможного развития событий: ядерная война, искусственный интеллект (развиваясь, он превзойдет человеческий род), созданные генной инженерией вирусы (случайно или умышленно созданный опасный вирус может оказаться смертельно опасным для всего человечества), глобальное потепление.