Мы расскажем вам о животном, жившем в эру древней жизни. Она началась 541 млн лет назад с так называемого кембрийского эволюционного взрыва. Многие из самых первых живых существ данного периода были настолько необычными, что ученые не могут отнести их ни к одной из известных групп животных.

Аномалокарис — необычное морское создание. Возможно, является предком всех современных членистоногих. Это были одни из самых крупных организмов, известных из кембрийских отложений: длина их тела могла достигать от 60 до 180 см. Этот «предок», кстати, имел отличное зрение, а внешне напоминал креветку. Самая необычная часть хищника — рот в виде диска. В центральном отверстии находились острые твердые зубы. В передней части рта располагались два хватательных щупальца, которыми животное ловило жертву. Жевал аномалокарис, сжимая и разжимая рот, но — никогда не закрывая его до конца.

Аномалокарис в переводе с латинского языка означает «необычная креветка». Разрозненные останки животного находили с конца XIX в., но принимали их за прах других существ. Только в 1980-х гг., когда в Канаде обнаружили целого аномалокариса, ученые поняли, что отдельные части, найденные ранее, — его останки.


Чем он питался

Ученые решили, что, вероятно, животное либо охотилось на мягкотелых обитателей древних водоемов, либо употребляло в пищу растения. Оппоненты такой точки зрения считают: накопленных ископаемых аномалокариса пока мало, чтобы делать однозначные выводы. Кроме того, были найдены останки трилобитов со следами укусов на панцирях, которые могли быть оставлены аномалокарисом.


Где он обитал

Ископаемые останки аномалокариса сегодня найдены на севере США, в Канаде, Китае и Австралии. Однако ученые считают, что животное обитало везде, где позволяли условия, а они в это время благоприятствовали его широкому расселению. Большую часть Земли занимали водные пространства, которые повсеместно заселили трилобиты, возможно, составлявшие основу рациона аномалокариса. Довольно однообразный климат способствовал поддержанию пригодных условий для жизни в морях и океанах в разных точках планеты.