А ещё – королева осени, чудо-овощ и т.д. Человечество за тысячи лет общения с этим замечательным плодом научилось делать из него разнообразную еду, напитки, украшения, предметы декора. Но — вновь осень, опять от тыквенного многообразия разбегаются глаза: плоды большие и маленькие; круглые, вытянутые и грушевидные; самых разных оттенков. Одни вкусные, другие – не очень. Как понять, какая тыква лучше?

 


Делаем свой выбор

Кожура у хорошего плода плотная, но не «каменная». На ней не должно быть трещин, мягких вмятин и темных пятен – это первые признаки гниения. Не гонитесь за гигантским размером. У слишком крупных, переросших плодов мякоть, как правило, сухая, водянистая и горчит.

У спелого плода хвостик темный и сухой. Если его нет – не берите: возможно, от него избавились специально, поскольку овощ сорвали раньше срока и он не успел созреть. Более того, даже самая лучшая тыква без плодоножки хранится намного меньше.

Мякоть тыкв, «переболевших» грибковыми заболеваниями, будет невкусной и горькой. О вероятном поражении могут говорить вмятины, темные или розоватые пятна на кожуре. Отметим, что недобросовестные продавцы часто срезают пораженные участки, чтобы продать тыкву долями.


Какая из них лучше?

Все зависит от того, что вы планируете приготовить из тыквы и насколько долго хотите ее хранить. Обычно на прилавках магазинов и на рынке можно встретить три вида тыквы: твердокорую, мускатную и крупноплодную. Есть еще декоративные, но для еды они не годятся.


Мускатная тыква

Большинство людей считают именно этот сорт самым вкусным. У него вытянутая форма, плод может быть похож на большой кабачок, огурец-переросток или гигантскую грушу, а кожица у него тонкая и без труда режется ножом. Мускатные тыквы самые сладкие, поэтому они идеальны для запекания и десертов. К тому же в них много витаминов-каротиноидов. Все бы хорошо, если бы не одно «но»: мускатные сорта хранятся меньше других, и чем дольше они лежат – тем меньше в них остается сладости и витаминов.


Крупноплодная тыква

Отличительный признак — круглая, приплюснутая форма, именно такую тыкву большинство из нас представляет себе, когда заходит речь о Хэллоуине. Кожура у таких тыкв ярко-оранжевая, но она может быть и желтой, серой, зеленой. Хранится долго и, полежав, становится только вкуснее. В недавно собранных плодах много крахмала, но со временем он преобразуется в сахар.


Твердокорая тыква

По форме она похожа на яйцо, кожура чаще всего зеленоватая и, как и следует из названия, очень твердая, сложно режется. Ее плодоножка имеет своеобразные  грани и на срезе похожа на звездочку. Этот вид совсем несладкий, он подходит для мясных блюд и гарниров. Хранится недолго, но зато у нее самые полезные и вкусные семечки.

На заметку! Цвет мякоти зависит от количества витаминов-каротиноидов: — чем больше провитамина А и других каротиноидов, тем ярче мякоть. Причем у тыкв с бледно-желтой или зеленоватой кожурой может оказаться самая яркая, оранжевая мякоть!